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Hardcover / 176 bladzijden / uitgave 2008
taal (talen) : frans
collectie : Images ferroviaires
nummer : 19
ISBN : 2914603428
EAN : 9782914603423
afmetingen : 316 (h) x 232 (b) x 18 (dk) mm
gewicht : 1100 gram
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59,95 EUR
referentie : 1018227
Alle prijzen zijn BTW inbegrepen
Tout comme de nombreux amateurs de tramways, Frits van der Gragt est fasciné par l’important réseau vicinal belge qu’il arpente dès la fin des années 40.

En 1948, lors d’un séjour à la ferme dans le Limbourg hollandais proche de la frontière, une grande balade à vélo lui fait découvrir le petit réseau vicinal d’Eupen, dans l’Est de la Belgique, dont les lignes de tramway sont encore parcourues par du matériel d’origine allemande.

Toujours à vélo, il rejoint depuis Maastricht le village frontalier belge de Vroenhoven, sur la ligne Tongres - Maaseik, ou quelques francs belges achetés clandestinement lui permettent de s’offrir un voyage en autorail diesel vers Tongres.

L’année suivante, il revisite la ligne jusqu’à Hasselt où une motrice électrique Standard l’emmène à Genk. Trois ans plus tard, il effectue un grand tour de Belgique en tram en compagnie d’un ami qui partage sa passion.

A cette époque, le réseau vicinal encore presque au complet est un subtile ensemble de lignes interurbaines parcourues par des motrices électriques à bogies, de lignes électriques à caractère plus secondaire et d’une multitude de lignes rurales fréquentées par des autorails diesel et, pour quelques-unes par les derniers convois tractés par des locomotives à vapeur.

La ligne Bruxelles - Wavre permet d’illustrer son propos.

Dès le départ du terminus bruxellois de la place Rouppe, proche du centre-ville, la double voie établie au centre de la chaussée sur une dizaine de kilomètres rejoint le Fort Jaco et l’Espinette Centrale, d’où part l’antenne de Rhode Saint Genèse.

La ligne longe la forêt de Soignes et traverse le centre de Waterloo avant de prendre en voie unique l’accotement au lieu dit Château Cheval.

Après la halte du Monument Gordon et la bifurcation en direction de Braine l’Alleud, les motrices électriques roulant à travers champs et bocages desservent plusieurs localités du Brabant wallon avant de rejoindre le terminus de Wavre, ou elles côtoient en automne les autorails en tête de convois chargés de betteraves et la locomotive à vapeur de la sucrerie...

Dans les Ardennes et le Namurois, l’auteur garde en mémoire les lignes traversant des sites naturels remarquables, tels la traversée de la Semois aux pieds du château de Bouillon, la ligne Verviers - Spa parcourue par les petites motrices électriques panoramiques, la fameuse ligne 7 de Namur grimpant à l’assaut de la citadelle par la Route merveilleuse, ou encore celle empruntant la drève des Marronniers à Han sur Lesse...

En province du Hainaut, les tramways circulent le long d’interminables rangées de maisons ouvrières, sur fond de terrils et de chevalements.

Des services locaux animent la vie urbaine à Mons, La Louvière et Charleroi où les « vicinaux » côtoient les trams verts et crème à deux essieux du réseau urbain des TEPCE.

A la Côte, les motrices Standard tractant plusieurs remorques circulent entre les dunes ou sur la digue en bord de mer, laissant planer derrière elles un grand nuage de sable.

C’est à l’occasion de l’exposition universelle de 1958 à Bruxelles que Frits van der Gragt réalise ses premiers clichés en couleurs du réseau vicinal belge, dont les lignes vont progressivement être remplacées par des services routiers.

Dès ce moment, l’auteur part à la rencontre des lignes menacées de fermeture pour les photographier en couleurs.

Les derniers autorails diesel roulant entre Hamme Mille et Jodoigne sont fixés sur la pellicule, de même que les lignes vicinales gantoises encore en service, parcourues par des motrices des types N et S.

L’auteur retourne en Ardennes pour une visite sur la ligne Bastogne - Martelange, dernière section vicinale exploitée en service voyageurs par autorails en 1960.
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